Voulez-Vous Prendre Soin des Arbres? Utilisez l’Énergie Solaire

Saturday, January 12, 2019

Jordi Albacete – Journaliste, spécialisé en environnement.

Le traitement de l’eau à la lumière du soleil pour le rendre potable et chaud, sauve des vies, améliore la santé et empêche les arbres d’être coupés pour le bois de chauffage.

A quoi cela sert il de planter un arbre s’il n’atteint jamais l’âge adulte? C’est ce que demande Kemo Fatty dans le petit pays sahélien de la Gambie. Kemo est un agriculteur local qui dirige Green Up Gambia, une association de reboisement communautaire. Kemo rêve du jour où il verra les arbustes d’acacias, de moringas, des papayers et de palmiers atteindre leur pleine maturité.

Un enseignant en Gambie explique aux enfants l’importance de planter des arbres.

Les arbres adultes fourniront des fruits, grandiront et donneront de l’ombre à leurs voisins. Kemo sait que les arbres ralentissent également l’érosion des sols et rendent le terrain du village plus résistant aux vents violents, aux tempêtes et aux inondations. Kemo est toutefois confronté à une dure réalité: il ne peut empêcher les autres habitants de continuer à abattre des arbres.

La Déforestation en Afrique de l’Ouest

La déforestation en Afrique de l’Ouest est très répandue, des forêts tropicales de Guinée (Conakry et Bissau) aux forêts semi-arides du Sahel. Les forêts de savane et les forêts disparaissent en Afrique de l’Ouest à un rythme deux fois plus rapide que dans le reste du monde, et 90% des forêts d’origine de cette région ont déjà été détruites, selon le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE, dans son acronyme en anglais).

Les chiffres sont alarmants et une étude menée par Mongabay illustre la menace qui pèse sur les forêts tropicales dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest tels que la Guinée, la Côte d’Ivoire, le Togo, le Bénin et le Ghana. Selon le Fonds d’Investissement pour le Climat (CIF, dans son acronyme en anglais) de la Banque mondiale, 50% des forêts ghanéennes connaissent un taux de déforestation de 2% par an depuis l’année 2000, l’un des taux les plus élevés au monde. Le Ghana pourrait perdre toutes ses forêts d’ici 2040 s’il continue à ce rythme.

Les Conditions de Vie des Femmes et Utilisation du Bois de Chauffage

Chaque jour, Zeynabou Alassane Maiga, une fillette de dix ans de la région de Tombouctou au Mali, imagine le jour où elle n’aura plus la nécessité d’aller à la rivière pour se laver avant d’aller à l’école. Sa mère l’a déjà avertie, à de nombreuses reprises, que la famille ne peut pas utiliser du bois pour chauffer l’eau afin de se laver. “Cela me dérange, car cela signifie que je ne peux pas me laver tous les jours avant d’aller à l’école”, explique Zeynabou.

Des histoires comme celle de Zeynabou sont monnaie courante dans des endroits comme Niafounké et Rharous, dans la région de Tombouctou. Les filles et les jeunes femmes utilisent l’eau du fleuve Niger, des puits et des étangs pour leurs besoins quotidiens. Ces sources d’eau provoquent des diarrhées, un problème constant pour les villageois.

La dépendance au bois de chauffage est la principale cause de déforestation en Afrique. Les filles et les femmes vont dans la forêt chercher du bois de chauffage, pour faire bouillir de l’eau et cuisiner. Dans des pays comme le Burkina Faso, les arbres abattus pour du combustible fournissent environ 80% des besoins énergétiques du pays. Cependant, il est difficile de trouver où d’acheter du bois.

Barry Les noix de karité concassées et grillées sont moulues en une pâte fine. Burkina Faso. Photo de Ollivier Girard / CIFOR

La Pénurie de Bois de Chauffage

Hindou Aguissa, originaire du village de Boronda, également situé dans la région de Tombouctou, doit réussir à trouver du bois de chauffage près de son village. Souvent, il n’a pas d’autre choix que de l’acheter. L’argent est presque un luxe pour elle et pourtant elle doit dépenser plusieurs francs CFA chaque jour pour subvenir à ses besoins quotidiens tels que la cuisine, le chauffage et la préparation d’eau bouillante.

Marcher 15 kilomètres pour trouver de l’eau est une tâche quotidienne pour des femmes comme Adizatou Wallet Almoustapha dans le village de Tintadenit. Aucun des villageois ne peut boire l’eau de l’étang voisin parce qu’elle est contaminée. La bataille d’Adizatou pour trouver de l’eau potable est répandue dans toute l’Afrique. Les puits et les installations existantes pour accéder à l’eau ne sont pas bien conservés sur tout le continent. Cela mène aux communautés chercher de l’eau dans des sources dangereuses, telles que ils montrent différents rapports.

Marché du bois au centre de la ville malienne de Djenné. Le bois est le combustible numéro un dans de nombreux pays en développement. Souvent, les gens doivent parcourir de longues distances pour aller chercher des fournitures qui rétrécissent. Photo de Stephen Codrington pour Planet Geography.

La déforestation rapide entraîne également une migration des zones rurales vers les zones urbaines. Cette urbanisation rapide conduit à un manque d’activité agricole, à la malnutrition et à la propagation des maladies.

Le Reboisement du Sahel

L’accélération de la déforestation se traduit également par une migration de la campagne vers la ville.

Yacouba Sawadogo, agriculteur dans une petite ville du nord du Burkina Faso, a décidé de réinventer l’agriculture après avoir observé l’émigration de ses voisins dans les principales villes: Ougadougou et Bobo Diolausso. Cette urbanisation rapide entraîne un manque d’activité agricole, la malnutrition et la propagation des maladies, à la fois à la campagne et à la ville.

Sawadogo a repris connaissance de la technique agricole traditionnelle. Cette technique, les zai holes, a permis à Sawadogo de créer une vaste zone boisée facile à cultiver. Au milieu de la saison sèche, Sawadogo creuse des trous dans les terres dégradées, en y ajoutant du fumier, des feuilles sèches et des termites.

Ces insectes aident à briser le sol compacté. En créant des tunnels souterrains, ils construisent un système d’irrigation naturel qui permet au sol de mieux absorber les pluies. Les termites font ce travail juste avant le début de la saison des pluies.

L’innovation de Yacouba Sawadogo revitalise sa population. Sawadogo a réussi à reboiser 12 hectares de forêt avec 60 espèces d’arbres. Dans cette grande oasis, ce fermier burkinabé a réussi à transformer le climat.

Yacouba Sawadogo creuse des trous pour récupérer le sol. Photo de Chris Reij pour le World Resources Insitute.

La présence de plus d’arbres signifie qu’il y a plus d’ombre, que les températures baissent, et que les arbres agissent comme des brise-vent et permettent une érosion lente. Les arbres ont également augmenté la nappe phréatique [l’eau souterraine], rendant l’eau plus accessible. L’un des succès de Sawadogo a été la combinaison de vergers et de forêts. De cette manière, le fermier a réussi à assurer la culture du mil et du sorgho.

Sawadogo emploie beaucoup d’habitants des villages voisins. Au cours des 14 dernières années, sa technique a été exportée vers d’autres pays d’Afrique et d’Asie.

Sahel Eco et l’International Tree Foundation sont deux ONG travaillant en Afrique de l’Ouest depuis des décennies. Les deux organisations soulignent que les gouvernements et les institutions devraient promouvoir des initiatives populaires telles que celles de Yacouba au Burkina Faso.

Que Peut-on Faire À Ce Sujet?

Planter plus d’arbres. Avoir plus d’arbres signifie avoir plus d’ombre, profiter de températures plus basses, avoir plus de brise-vent et moins d’érosion. Les arbres ont également augmenté la nappe phréatique en rendant l’eau plus accessible à l’irrigation.

Village de Loaga (sur la route). Zone de reforestation de Baobab. Burkina Faso. Photo de Ollivier Girard / CIFOR

S’attaquer au Changement Climatique Grâce Aux Forêts

Pour aggraver les choses, le changement climatique rallonge la durée de la sécheresse. Ces sécheresses accélèrent la désertification d’anciennes terres arables, selon la principale scientifique du Centre pour la Recherche Forestière Internationale (CIFOR, dans son acronyme en anglais), Esther Mwangi, et la chercheuse Monica Evans, dans la publication Forest News.

Dans le pays de Yacouba, au Burkina Faso, le changement climatique accélère la désertification, obligeant les agriculteurs à pénétrer dans les forêts. Ils ont besoin de nouvelles terres pour l’agriculture et l’élevage. Les fermiers y laissent leur bétail paître pour trouver assez de nourriture. Les animaux, affamés, n’hésitent pas à manger les arbustes. Cela ralentit encore plus la régénération des forêts.

L’alarme a déjà sonné. Selon le Groupe d’Experts Intergouvernemental sur l’Évolution du Climat (IPCC, dans son acronyme en anglais), la plus haute autorité mondiale en matière de changement climatique, et ce, afin d’éviter des risques environnementaux sans précédent, il ne faudrait pas dépasser une hausse de 1,5 degrés Celsius

Les enfants s’occupent d’un petit troupeau de bovins à l’extérieur du village de Zorro, au Burkina Faso. Photo de Ollivier Girard / CIFOR

Les températures augmentent dans les terres arides des pays d’Afrique subsaharienne et leurs gouvernements approuvent des plans de reboisement ambitieux. Ils savent qu’il ne reste plus beaucoup de temps pour s’adapter aux effets du changement climatique. Le gouvernement du Burkina Faso prévoit de planter 5 millions d’arbres pour contrer les 470.000 hectares de terres dégradées chaque année de ce petit pays sahélien.

Le gouvernement du Burkina Faso prévoit de planter 5 millions d’arbres pour contrer les 470.000 hectares de terres dégradées chaque année de ce petit pays sahélien.

Une femme ramène un charriot de bois de chauffage dans le village de Zorro, au Burkina Faso. Photo de Ollivier Girard / CIFOR

Les Initiatives sont Meilleures quand Elles Viennent d’en Bas

Les programmes forestiers en Afrique présentent de nombreux défis. Une bureaucratie lourde et avec un manque de transparence sont des signes récurrents dans beaucoup de projets.

Certaines relations clientélistes entre les autorités et les entreprises peuvent conduire à un échec de la replantation d’arbres, selon les informations données de la Banque mondiale.

Le Malawi, en Afrique de l’Est, a tiré des leçons de certaines de ses erreurs précédentes en matière de reboisement. Le gouvernement a reboisé les collines de Kawandama avec des pins dans les années 1950. Les Malawiens étaient vraiment fiers de ces forêts de pins, mais peu de temps après, les braconniers ont coupé les arbres. Ils ne les ont jamais replantés.

Femmes portant du bois de chauffage au Malawi. Photo de Skip Russell.

En 2009, un entrepreneur local, avec l’aide financière de l’USAID, a commencé à planter des arbres Citriodora dans les collines de Kawandama. Aujourd’hui, une coopérative locale produit des huiles essentielles à partir des feuilles de ce type d’eucalyptus. La coopérative emploie plus de cent villageois locaux qui récoltent les feuilles de Citriodora deux fois par an.  

Les eucalyptus, originaires d’Australie, sont souvent critiqués pour leur impact sur l’environnement. Ces derniers assèchent les réserves souterraines et rendent le sol plus acide dans sa couche supérieure. Cependant, beaucoup de villageois de Kawandama dépendent des revenus générés par ces cultures.

L’Énergie Solaire, l’Eau Salubre et Chaude à la Maison

L’utilisation de l’énergie solaire pour purifier et chauffer l’eau contribue à réduire la consommation de bois de chauffage dans différentes régions d’Afrique. C’est la réussite de l’inventrice et environnementaliste suédoise Petra Wadström. Ce microbiologiste a été reconnue comme l’une des entrepreneurs et écologistes modernes, les plus célèbres de Suède.

Petra Wadström, inventeur et fondatrice de Solvatten. Photo de David Wadström.

Wadström a inventé une carafe solaire pour rendre l’eau propre et chaude accessible à ceux et celles qui en ont le plus besoin. Wadström a appelé cela jerry can Solvatten, qui signifie soleil et eau en suédois.

Solvatten, Une Solution Multiple

La carafe Solvatten contient 10 litres d’eau et associe un système de purification de l’eau et de chauffage. Cette technologie est étonnamment simple et très efficace. Les mécanismes de purification de l’eau et de chauffage fonctionnent exclusivement avec la lumière du soleil. La seule chose à faire est de remplir la boîte avec de l’eau, de l’ouvrir et de l’exposer au soleil pendant environ deux à trois heures. Ensuite, ils auront de l’eau chaude qu’ils pourront utiliser pour la cuisine et d’autres usages domestiques. De plus, ils peuvent refroidir l’eau simplement en plaçant la carafe à l’ombre.

L’un des secrets de ce système efficace de purification et de chauffage réside dans sa capacité à maximiser la lumière du soleil.

Le système de chauffage Solvatten atteint une température de 75 degrés centigrades. C’est l’une des caractéristiques qui fait de Solvaten un sauveur des arbres.

La carafe Solvatten est conçue comme un double tambour. Il s’ouvre comme un livre et chacune des 2 moitiés est recouverte de couvertures transparentes spéciales. Ces couvertures permettent aux rayons du soleil de détruire la structure des liaisons ADN des micro-organismes, les empêchant de se reproduire, et donc de pasteuriser l’eau.

L’unité a une durée de vie moyenne de 7 à 10 ans, ce qui signifie qu’elle résiste aux premières années où les enfants sont plus susceptibles aux maladies d’origine hydrique.

FLM démontrant le Caravag Solvatten aux familles Turkana. Photo de Jesper Hornberg

À la fin de l’année, lorsqu’une famille a utilisé la carafe Solvatten, l’abattage de 6 à 10 arbres de taille moyenne a été évité. Depuis la distribution de ces cylindres, l’abattage approximatif de 4.410.000 arbres a déjà été empêché, ce qui correspond à une population forestière d’environ 600 kilomètres carrés, une surface similaire à celle des villes du Caire ou de Madrid.

Ce type de technologies simples, qui évite l’utilisation de combustibles, joue un rôle crucial dans le progrès du reboisement en Afrique, selon le Centre pour la Recherche Forestière Internationale (CIFOR, dans son acronyme en anglais).

Impact Fondé sur des Preuves 

Solvatten a donné accès à une eau chaude et salubre à ceux qui en ont le plus besoin en Afrique, en Asie et en Amérique latine. L’impact sur l’utilisation de Solvatten dans les foyers pauvres, a été énorme, spécialement pour les femmes et les filles.

Samake Fadimata Matrone, sage-femme au Mali, munie d’une cartouche Solvatten. Photo de David Wadström.

Madame Samake Fadimata travaille dans un centre de santé à Mandiakoye, dans la région de Tombouctou, dans le nord du Mali. Elle utilise sa carafe Solvatten depuis trois ans. “Quand je vais dans les communautés nomades de la région, j’ai toujours la carafe Solvatten avec moi, car il n’y a pas d’eau potable dans cette région. Elle me fournit de l’eau pour ma consommation personnelle. Mais aussi l’eau pure de Solvatten m’aide en tant que sage-femme traditionnelle pour l’hygiène prénatale et postnatale. J’ai constaté qu’avec Solvatten, il y avait moins d’infections et de maladies diarrhéiques. Ce tambour m’aide à atteindre mes objectifs de santé”,  dit elle.

“L’eau salubre de Solvatten m’aide, en tant que sage-femme traditionnelle en matière d’hygiène prénatale et postnatale “, déclare Madame Samake Fadimata

Changementent Climatique et la Santé Publique 

Une hygiène sûre avec de l’eau potable est la clé d’une bonne santé. Solvatten intervient dans différentes interventions sanitaires pour éviter les maladies d’origine hydrique.

Les carafes Solvatten empêchent l’abattage des arbres et contribuent à économiser de l’argent dans les foyers où les infrastructures font défaut.

Au Mali, une étude universitaire menée en 2012 sur l’utilisation de Solvatten a montré que chaque ménage utilisant des réservoirs d’eau évitait jusqu’à deux tonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an. Ces maisons ont économisé près de huit dollars américains en dépenses de santé, ce qui représente 12% du salaire minimum au Mali.

Des agents de santé munis de tambours Solvatten au centre de santé communautaire de Tintadeny au Mali. Photo de Solvatten.

L’Innovation Est la Clé 

La société africaine adopte toutes sortes d’innovations, telles que l’agroforesterie, les énergies renouvelables et les technologies de l’information pour se préparer à l’avenir.

Les drones de conservation ou les applications d’étiquetage géographique forment les communautés et les organisations africaines à la surveillance.

Ces nouvelles technologies peuvent aider à identifier les sécheresses et la déforestation. L’expansion des monocultures de cacao est souvent un facteur de déforestation. Les satellites et les drones aident à suivre l’enregistrement illégal pour l’extension des monocultures. Cela oblige les entreprises à rendre compte de leurs opérations.

Photo prise par un drone. Auteur: Martin Wegmann – Travail personnel, CC BY-SA 3.0. Disponible dans ce lien: https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15499839


Technologie de l’Information, Une Partie de la Solution 

Les bases de données collaboratives, technologie appelée blockchain, ils ont révolutionné la façon dont nous pensons à l’économie et climat. Bitcoin, la monnaie cryptographique, est sans aucun doute l’utilisation la plus connue de cette technologie.

On sait peu de choses sur l’utilisation de la technologie de la blockchain tokenize la consommation d’énergie et les émissions de carbone. Les puces peuvent être évaluées et commercialisées sous forme de compensations de dioxyde de carbone et de crédits de dioxyde de carbone.

Blockchain for Climate a développé un projet de spécification pour un nouveau type de jeton appelé Unique Fungible Tokens (UTF) pouvant contenir les informations uniques de chaque crédit.

Ces informations incluent le lieu d’origine. Par exemple, dans un projet de reforestation ou d’énergie renouvelable, vous pouvez valider l’authenticité d’un crédit carbone tout en créant de la liquidité sur le marché du crédit carbone lui-même.

Veridium,Stellar, Nori et Poséidon sont d’autres projets de technologie Blockchain qui aident à commercialiser la compensation du dioxyde de carbone. Ce commerce contribue au reboisement en Afrique.

Combinaison de Cultures 

On ne peut pas s’attendre à une adaptation au changement climatique en Afrique. Les différentes enquêtes suggèrent que les décideurs adoptent une combinaison de solutions pour atténuer les sécheresses et les inondations graves.

Réinventer l’agriculture est l’une des priorités pour s’adapter aux pénuries alimentaires aggravées par la hausse des températures. L’agroforesterie semble être le moyen d’assurer la subsistance des agriculteurs en Afrique de l’Ouest.

Deux enfants en Gambie sur le point de planter des arbres.

La sylviculture et l’agriculture combinées, elles peuvent aider à assurer la sécurité alimentaire et l’adaptation au changement climatique, selon les experts. Mais pour mettre en œuvre ces méthodes, les petits agriculteurs ont besoin d’un investissement initial.

Il existe un large éventail de nouvelles techniques agricoles qui devraient être présentées aux agriculteurs: la diversification des cultures, la culture sur haies et l’utilisation de clôtures vivantes ne sont que quelques-unes de ces bonnes pratiques. Toutes ces pratiques pourraient jouer un rôle vital dans l’amélioration de la résistance au changement climatique.

Agroforesterie et Changement Climatique 

L’un des avantages de l’agroforesterie est de permettre l’atténuation du microclimat et la régulation du débit d’eau, selon un étude internationale menée par différentes universités d’Afrique, d’Europe et des États-Unis.

Les investissements en agroforesterie restent toutefois limités. En revanche, les systèmes agricoles se sont intensifiés spécifiquement pour l’exportation de cultures de rapport (monocultures de cacahuètes, cacao et le coton, entre autres), sont fortement subventionnés, comme le montre recherche pour le  Journal International de la Durabilité Agricole. Pour des raisons similaires, Les groupes de conservation critiquent l’utilisation des forêts pour produire une masse bioénergétique.

Il existe également une série de résistances à l’agroforesterie d’agriculteurs de subsistance. Lorsque les propriétés sont petites, les agriculteurs peuvent ne pas partager les terres inutilisées. L’étude a conclu que en raison de conflits violents, les villageois ont tendance à hésiter à planter des arbres.

Johanny Sawadogo, chef du service forestier provincial, forme des apiculteurs à la production de ruches et à la collecte de miel, dans le village de Yalka, au Burkina Faso. Photo de Ollivier Girard / CIFOR

La Coordination des Stratégies 

La coordination dans la mise en œuvre de technologies innovantes et de l’agroforesterie est essentielle. Des politiques appropriées doivent soutenir la mise en œuvre de ces avancées. Par exemple, les drones de conservation peuvent aider à contrôler l’exploitation forestière illégale, mais les communautés ont besoin d’une source d’énergie alternative pour le bois de chauffage.

La reforestation mondiale pourrait atténuer les effets du changement climatique de 30% d’ici 2030, selon le GIEC. Ce sont 12 ans pour empêcher le dépassement de 1,5 degrés Celsius. Les effets seront catastrophiques si cette augmentation est dépassée. En Afrique, les conséquences peuvent être dévastatrices. Le compte à rebours a commencé.

Un garçon de Gambie en train de planter un arbre. Photo de Green Up Gambia.

La Grande Muraille Verte, le Reboisement Urgent pour Atténuer le Changement Climatique

Il reste que 12 ans pour mettre fin aux effets irréversibles sur le climat en limitant l’augmentation de la température mondiale à 1,5 degrés Celsius, selon le Groupe d’Experts Intergouvernemental sur le Changement Climatique (IPCC, dans son acronyme en anglais). En savoir plus

Les scientifiques incitent le IPCC à faire davantage pression sur les gouvernements nationaux pour qu’ils prennent plus au sérieux le rôle des forêts dans la lutte contre le changement climatique. Selon un groupe international de 40 scientifiques, il est “aussi urgent” de mettre fin à la déforestation que de réduire l’utilisation de combustibles fossiles.

Ces experts affirment qu’en protégeant et en reboisant les forêts, le monde atteindrait 18% des mesures d’atténuation nécessaires d’ici 2030 pour anticiper un changement climatique incontrôlé.

Les zones arides du Sahel, où des températures moyennes supérieures à 40 degrés sont atteintes, sont l’un des endroits les plus vulnérables de la planète au changement climatique. Les gouvernements nationaux et les organisations mondiales ont mis en place des initiatives de reboisement ambitieuses telles que La Grande Muraille Verte. Ce projet international vise à créer une zone tampon de 11 millions d’arbres entre le désert et la savane qui traverse 11 pays, de l’Afrique de l’Ouest à l’Afrique de l’Est.

La Grande Muraille Verte a pour objectif de mettre un terme à la désertification rapide de cette région aride. Pour atteindre cet objectif, de grandes organisations telles que la Banque mondiale, les Nations Unies et l’Union Africaine soutiennent cette initiative. Le Sénégal est l’un des pays à la tête de l’initiative de la muraille verte.

Absamanan Mouduba, un chef de village de ce pays d’Afrique de l’Ouest, a raconté à la BBC en 2017 comment le reboisement avec des acacias empeche la désertification dans sa communauté. “Quand il n’y avait pas d’arbres, le vent creusait et érodait le sol. Mais maintenant que le sol est mieux protégé, les feuilles produisent du compost et la cime des arbres augmente l’humidité de l’environnement et produit plus d’ombre, réduisant ainsi les besoins en eau », explique-t-il.

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